Puercoespin

Es el nombre común que se aplica de forma genérica a varías especies de mamíferos roedores del suborden de los histricomorfos. El término proviene de las características púas que cubren su piel y no tienen ningún taxonómico, ya que incluye géneros pertenecientes a dos familias distintas. Erethizontidae e Hystricidae, que no están especialmente relacionadas.

No deben ser confundidos con los erizos, también dotados de espinas, pero que pertenecen al orden erinaceomorpha.

Clases de puercoespines:

Las dos familias a las que pertenecen los puercoespines se corresponden con los dos tipos geográficos.

Puercoespines del Viejo Mundo:

Son especies del Sur de Europa, África, India, Archipiélago Malayo hasta Borneo.

Porcupine-BioDomeLa especie más conocida Hystrix Cristata, que mide 60 cm de largo, y 4.25 cm de altura y puede llegar a pesar 15 kg. Vive en las regiones cálidas de Asia y África y penetra hasta Sicilia y el sur de Italia, siendo el único puercoespin europeo.

Puercoespines del Nuevo Mundo:

Son los puercoespines de América.

El puercoespin norteamericano habita en los bosques de Alaska, Canadá y el noroeste de los Estados Unidos.

El puercoespin mexicano arborícola es propio de América Central.

El puercoespin arboricola habita en los bosques desde México hasta Uruguay.

El puercoespin de cola corta que habita en Colombia y Ecuador, es el más raro de todos.

Púas:

Identifican a los puercoespines toman varías formas, según las especies, pero en todas sin pelos modificados cubiertas de gruesas capas de queratina, y están introducidas en la musculatura de la piel.

800px-Hystrix_cristata_03_by_Line1Las púas se pueden soltar por contacto con ellas, o salir despedidas cuando el puercoespin sacude su cuerpo, pero no pueden “dispararlas”contra posibles atacantes , al contrario de la creencia popular.

 

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